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Texas : les images frappantes d’enfants entassés dans un centre pour migrants

Publié le

par Astrid Van Laer

Donna, 30 mars 2021. © DARIO LOPEZ-MILLS / POOL / AFP

Environ 13 800 enfants sont actuellement accueillis dans ces structures et moins de 300 retrouvent chaque jour leurs proches.

Mardi, l’administration américaine a pour la première fois autorisé la presse à visiter un centre de rétention surpeuplé, à Donna, au Texas, assurant que les migrants étaient accueillis dans de bonnes conditions. Les images, diffusées par CBS, sont poignantes.

La structure, gérée par la police aux frontières, accueille plus de 4 000 enfants et familles, dans des pièces séparées par des parois en Plexiglas et où les migrants dorment sur un matelas au sol, dans des tentes géantes. Le site dispose d’espaces de jeu à l’intérieur, réservés aux plus petits, et de terrains de sport à l’extérieur.

Le 30 mars, les autorités américaines ont également annoncé l’ouverture d’une nouvelle structure d’accueil dans une base militaire pour faire face à l’afflux sans précédent de milliers d’enfants ayant traversé seuls et illégalement la frontière avec le Mexique.

Ce site d’admission d’urgence installé à Fort Bliss, près d’El Paso, au Texas, devait recevoir dès mardi 500 mineurs non accompagnés, a indiqué dans un communiqué le ministère de la Santé.

Il pourra accueillir à terme 5 000 enfants de 13 à 17 ans, qui "subiront un bref examen médical et recevront des vêtements, des affaires de toilette et de la nourriture, ainsi qu’un endroit sûr pour se reposer", a ajouté le ministère, soulignant que tous les mineurs bénéficieront d’un "protocole de surveillance contre le Covid-19".

Les mineurs arrivés seuls sont placés dans des locaux de la police aux frontières

Donna, 30 mars 2021. © DARIO LOPEZ-MILLS / POOL / AFP

Les États-Unis font face à une forte augmentation des arrivées à la frontière de migrants d’Amérique centrale fuyant la pauvreté et les violences, avec notamment près de 500 mineurs isolés arrêtés chaque jour depuis la fin février, selon des chiffres publiés mardi par le ministère de la Sécurité intérieure.

Des règles sanitaires édictées au début de la pandémie autorisent les États-Unis à refouler immédiatement tous les adultes seuls, ainsi que les familles. Mais les autorités américaines ont de plus en plus de mal à renvoyer les familles vers le Mexique, notamment quand elles ont de jeunes enfants, âgés de moins de 7 ans.

Les mineurs arrivés seuls sont placés dans des locaux de la police aux frontières, normalement pour moins de trois jours, avant d’être transférés vers des structures d’accueil plus adaptées, en attendant de localiser des membres de leur famille ou des tuteurs à qui les confier.

Environ 13 800 enfants sont actuellement accueillis dans ces structures et moins de 300 retrouvent chaque jour leurs proches, selon le ministère de la Santé.

Konbini news avec AFP

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