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Philippines : les mariages d'enfants désormais interdits

Publié le

par Astrid Van Laer

© Jay Directo/AFP

Ils seront dorénavant passibles d'une peine de 12 ans de prison.

Le mariage d'enfants a été interdit aux Philippines, en vertu d'une loi entrée en vigueur jeudi, dans ce pays où une fille sur six se marie avant l'âge de 18 ans.

"L'État [...] considère le mariage d'enfant comme une pratique maltraitante des mineurs parce qu'elle avilit, dégrade et rabaisse la valeur intrinsèque et la dignité de l'enfant", indique le texte de loi, rendu public jeudi.

Une Philippine sur six est mariée avant l'âge de 18 ans. Plan International, un groupe de défense des droits des enfants basé au Royaume-Uni, qui a fait campagne pour l'adoption de cette loi, classe les Philippines au 12e rang mondial en ce qui concerne le nombre de mariages d'enfants conclus sur son sol.

Désormais, quiconque épouse une personne de moins de 18 ans ou cohabite avec elle, ou arrange ou célèbre de telles unions, est passible de 12 ans de prison. Selon le gouvernement philippin, la loi est conforme aux conventions internationales relatives aux droits des femmes et des enfants.

Ana Maria Locsin, directrice pour les Philippines de Plan International, s'est félicitée de la nouvelle loi.

"Le mariage des enfants est une pratique néfaste qui peut avoir un impact durable tout au long de la vie des filles et des garçons. Elle les prive du droit d'être à l'abri de la violence, du droit à l'éducation et des droits sexuels et de santé reproductive", a-t-elle dit à l'AFP.

Convaincre les adeptes

Certaines dispositions de la loi resteront toutefois en suspens pendant un an pour les communautés musulmanes et indigènes, où les fiançailles et les mariages d'enfants sont relativement fréquents. La période de transition a pour but de donner au gouvernement le temps de convaincre les adeptes de cette pratique d'y renoncer.

Les Philippines, pays majoritairement catholique, comptent une importante minorité musulmane qui vit principalement dans le sud du pays.

Dans la région autonome musulmane de l'île méridionale de Mindanao, le vice-président du parlement local, Ziaur-Rahman Adiong, a indiqué que plusieurs membres de son assemblée avaient tenté de convaincre le président Rodrigo Duterte d'opposer son veto à la loi, sans succès.

Dans cette région, une loi de 1977 autorise les Philippins musulmans à se marier lorsqu'ils atteignent la puberté, définie pour les femmes par la date de leurs premières règles.

"Nous comprenons que le mariage d'enfants ne soit pas populaire dans plusieurs secteurs du pays, mais nous devons aussi considérer les différentes définitions de la 'puberté' en fonction de ce que dit la loi et en fonction de la perspective islamique", a déclaré Ziaur-Rahman Adiong.

Plus de 500 millions de filles et de femmes actuellement en vie dans le monde ont été mariées dans leur enfance, les taux les plus élevés étant enregistrés en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud, rappelle un rapport du Fonds des Nations unies pour l'enfance (Unicef) publié en 2021.

Des données récentes indiquent toutefois que les mariages d'enfants sont généralement en déclin à travers le monde.

Konbini news avec AFP

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