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Les couples sont désormais autorisés à avoir trois enfants en Chine

Publié le

par Lisa Drian

© Greg Baker/AFP

La limite de deux enfants par couple est levée depuis ce lundi.

La Chine a décidé, lundi 31 mai, de supprimer la limite de deux enfants par couple, dans l’espoir de faire repartir la natalité dans le pays le plus peuplé du monde. Pékin s’est résolu à libéraliser sa politique familiale, tout en maintenant une limite : pas plus de trois enfants par couple. "En réponse au vieillissement de la population […], un couple est autorisé à avoir trois enfants", a annoncé l’agence Chine nouvelle, citant les conclusions d’une réunion du bureau politique du Parti communiste dirigée par le président Xi Jinping.

Cette politique doit s’accompagner de "mesures de soutien" aux familles, a ajouté l’agence de presse officielle sans plus de précisions. L’année dernière, le nombre de naissances a chuté du fait de l’épidémie de Covid-19. Le nombre des naissances est tombé à 12 millions, contre 14,65 millions en 2019.

Après plus de trois décennies de "politique de l’enfant unique", très décriée à l’époque, la Chine a assoupli ses règles en 2016, autorisant tous les Chinois à avoir un deuxième enfant – sans toutefois parvenir à faire repartir la natalité. Les raisons de la baisse des naissances sont multiples : recul du nombre des mariages, hausse du coût des logements et de l’éducation, fertilité plus tardive pour les femmes qui privilégient davantage leur carrière.

Le pays le plus peuplé du monde bientôt détrôné par l’Inde ?

À l’autre bout de la pyramide des âges, la Chine comptait l’an dernier plus de 264 millions de personnes âgées de 60 ans et plus, soit quatre fois la population totale de la France. En mars, le Parlement a voté un projet de relèvement progressif de l’âge de départ à la retraite au cours des cinq prochaines années, au grand dam d’une bonne partie de l’opinion publique. Les détails de cette politique n’ont pas été révélés.

En attendant, la croissance de la population a considérablement ralenti. Selon le dernier recensement, le pays le plus peuplé du monde comptait officiellement 1,411 milliard d’habitants fin 2020. Par rapport au précédent comptage de 2010, la population a augmenté de 5,38 % seulement (ou de 0,53 % en moyenne par année), soit sa progression la plus faible depuis les années 1960.

À ce rythme, la Chine pourrait se voir déposséder plus rapidement que prévu par l’Inde de son titre de première population mondiale : le grand voisin du sud devait compter 1,38 milliard d’habitants en 2020, selon les estimations des Nations unies. Des voix se sont élevées ces dernières années pour abolir toute limite au nombre d’enfants par famille, mais le régime communiste s’est refusé à lever tout contrôle dans ce domaine.

Konbini news avec AFP

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