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L’Allemagne expérimente le revenu de base à 1 200 euros par mois

Publié le

par Pauline Ferrari

© Guido Mieth

122 personnes tirées au sort vont recevoir 1 200 euros par mois, sans condition, pendant trois ans.

C’est une expérimentation inédite en Allemagne : 122 personnes, tirées au sort parmi 2 millions de volontaires, vont recevoir 1 200 euros par mois, sans condition, pendant trois ans. Il s’agit d’étudier l’effet du revenu de base sur le comportement et la manière de dépenser. Il s’agit de la deuxième initiative en ce sens promue par la structure privée berlinoise Mein Grundeinkommen (qui signifie "Mon revenu de base").

Une première expérimentation à plus petite échelle s’était déroulée durant un an en 2017, lors de laquelle 85 personnes avaient reçu 1 000 euros par mois et pouvaient l’utiliser comme bon leur semblait : financement d’un projet professionnel, de voyages, de formation ou simplement pour vivre de manière plus confortable. Le dispositif ciblait alors les personnes avec de faibles revenus.

Cette fois-ci, la structure berlinoise voit plus grand : les versements sont financés par des dons émanant de 181 000 contributeurs et le projet, présenté mardi, sera évalué scientifiquement dans le cadre d’une étude à long terme. "Au cours des trois prochaines années, nous voulons étudier empiriquement si et comment le versement inconditionnel et régulier d’une somme d’argent qui couvre plus que le niveau de subsistance a un effet sur le comportement des gens", a expliqué Jürgen Schupp de l’Institut allemand pour la recherche économique (DIW), responsable scientifique du projet.

Observer les effets du revenu de base sur les grandes décisions de la vie

Dans ce nouveau projet, aucun critère de revenu et aucune contrepartie ne sont exigés. L’ensemble des personnes sélectionnées vivent seules, ont entre 21 et 40 ans et ont toutes un emploi, rémunéré entre 1 200 et 2 600 euros. À chacun d’eux de voir ensuite s’ils souhaitent ou non garder leur emploi et cumuler leur salaire avec ce revenu de base.

"C’est dans cette tranche d’âge que se prennent les grandes décisions de la vie. Nous voulons savoir si et comment un revenu de base inconditionnel affecte ces décisions", a expliqué Michael Bohmeyer, l’un des initiateurs de ce projet. "Le débat sur le revenu de base est dominé par des convictions idéologiques. Nous voulons savoir ce qu’il en est vraiment", a-t-il insisté, avant d’ajouter : "Est-ce que cela conduit ces personnes à moins d’épuisement professionnel, prennent-elles peut-être des décisions plus courageuses dans leur vie professionnelle ?" Des questions auxquelles les scientifiques espèrent répondre.

Ils espèrent également étudier si les bénéficiaires utilisent leur nouvelle liberté au profit de la collectivité. Le projet est soutenu par des scientifiques de l’institut Max-Planck, de l’université de Cologne et de l’Université de technologie de Cologne, par le biais de recherches psychologiques, économiques comportementales et qualitatives.

Le revenu universel, solution contre la crise ?

L’allocation d’un revenu de base, parfois également appelé "revenu universel", a déjà été expérimentée dans d’autres pays mais s’est souvent limitée aux personnes socialement défavorisées. Le gouvernement finlandais avait ainsi tenté l’expérience entre 2017 et 2018 en versant un revenu forfaitaire mensuel de 560 euros, sans conditions préalables, à des chômeurs en remplacement de leur indemnité chômage.

L’expérience avait conclu que cette allocation était bonne pour leur santé mais restait sans effet vertueux sur leur retour à l’emploi. "Comme le revenu de base ne doit pas être une aide d’urgence, mais un investissement dans le développement de l’ensemble de la société", son effet sur la classe moyenne doit encore faire l’objet de recherches, notamment grâce à cette expérimentation allemande, estime Michael Bohmeyer.

Ses effets sur l’économie, et la manière dont ce revenu serait financé, ne sont en revanche pas étudiés lors de cette expérimentation, bien qu’il s’agisse également d’aspects sujets à débat. Le sujet du revenu universel a refait surface avec la crise sanitaire, et notamment en France : après que cette idée a été portée par Benoît Hamon aux élections présidentielles de 2017, elle apparaît dans le trio de solutions plébiscitées par les Français pour aider les gens dans leur vie quotidienne, selon un sondage Ifop pour Solutions solidaires publié en janvier 2021.

Konbini news avec AFP

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