MOSCOW, RUSSIA OCTOBER 17, 2019: A 5G cell tower in Tverskaya Street. Mikahil Pochuyev/TASS (Photo by Mikhail PochuyevTASS via Getty Images)

La 5G est-elle dangereuse pour la santé ?

Le déploiement de cette nouvelle technologie de téléphonie suscite des inquiétudes quant à ses effets sur la santé.

La 5G, c’est quoi ?

Cette technologie offrira un débit beaucoup plus élevé que la 4G actuelle, avec un accès plus rapide aux contenus et la possibilité de faire circuler des milliards de données sans engorgement.

La 5G permettra à toutes sortes d’équipements électroniques d’être connectés entre eux, ce qui permettra de généraliser des applications futuristes : voitures autonomes, usines automatisées, chirurgie à distance, robots "intelligents", etc.

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Pour augmenter le volume de données, la 5G utilisera une bande de fréquences plus haute que la téléphonie mobile actuelle : à partir de 3,4 gigahertz (GHz) d’abord puis, à terme, au-dessus de 26 GHz.

Mais, plus la fréquence est haute, plus la portée des ondes est courte. C’est pourquoi le déploiement de la 5G nécessitera d’augmenter le nombre d’antennes, une perspective qui inquiète certaines ONG.

Le déploiement a commencé aux États-Unis, et la Corée du Sud a annoncé en avril la couverture de tout son territoire.

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En Europe, la Suisse, la Finlande, l’Estonie et Monaco font partie des premiers pays à avoir commencé à déployer la 5G. L’Allemagne a attribué aux opérateurs les fréquences nécessaires et la France fera bientôt de même.

Radiofréquences et santé : que dit la science ?

Téléphones portables mais aussi télévision, radio ou wi-fi : les sources d’exposition aux radiofréquences sont nombreuses.

Cela suscite "des craintes", comme le reconnaît l’Organisation mondiale de la santé (OMS), qui souligne toutefois que "malgré de nombreuses recherches, rien n’indique pour l’instant que l’exposition à des champs électromagnétiques de faible intensité soit dangereuse pour la santé humaine".

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Cette absence d’effet avéré à court terme vaut "pour les différentes sources d’expositions, les téléphones mobiles étant parmi les plus présentes en nombre et en intensité", a expliqué à l’AFP Olivier Merckel, expert de l’Agence nationale de sécurité sanitaire de l'alimentation, de l'environnement et du travail (Anses), qui a publié en 2013 une évaluation des risques liés aux radiofréquences.

Néanmoins, certaines études évoquent "une possible augmentation du risque de tumeur cérébrale, sur le long terme, pour les utilisateurs intensifs de téléphones portables", rappelle l’Anses.

C’est pour cette raison que le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC), l’agence de l’OMS spécialisée pour la recherche sur le cancer, a classé en 2011 les radiofréquences comme étant "peut-être cancérogènes pour l’homme", en recommandant les kits mains libres pour les portables.

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Par ailleurs, dans un rapport de 2016, l’Anses a estimé que les ondes des portables, tablettes ou jouets connectés pouvaient avoir des effets sur les fonctions cognitives (mémoire, attention, coordination) des enfants. Elle a recommandé de limiter leur exposition.

Effets biologiques ou sanitaires ?

"Le principal effet biologique des champs électromagnétiques de radiofréquence est de nature thermique", c’est-à-dire l’augmentation de la température des zones exposées, selon l’OMS. C’est le principe des fours micro-ondes, et c’est pourquoi des seuils de puissance sont imposés aux portables.

Par ailleurs, "des études ont montré l’existence d’effets biologiques sur certains paramètres très spécifiques, comme le sommeil ou la tension", explique l’expert Olivier Merckel.

Mais, et ce point est important, effet biologique ne veut pas forcément dire effet sanitaire, c’est-à-dire danger pour la santé. Des effets biologiques sont le signe que le corps s’adapte aux variations de son environnement.

"Par exemple, le stress fait monter le taux d’adrénaline et l’effort physique la température du corps, c’est une réaction physiologique normale et réversible", explique à l’AFP Brahim Selmaoui, chercheur à l’Ineris (Institut français de l’environnement industriel et des risques).

Toute la question est de savoir si l’accumulation d’effets biologiques dépasse la capacité d’adaptation de notre corps, ce qui peut alors avoir des conséquences sur la santé.

Des questions spécifiques à la 5G ?

Les bandes de fréquence grâce auxquelles on commence à déployer la 5G, environ 3,5 GHz, "sont proches de celles utilisées actuellement pour la 4G ou le wi-fi", note Olivier Merckel.

En revanche, c’est différent pour les bandes qui seront utilisées ensuite, à partir de 26 GHz (c’est ce qu’on appelle la "5G millimétrique").

"À partir de 10 GHz, l’énergie électromagnétique ne pénètre pratiquement plus dans le corps mais est concentrée au niveau de la peau : ça pose des questions différentes en matière d’effets potentiels sur la santé", précise l’expert.

En 2012, l’Anses a évalué les risques de scanners corporels utilisés dans les aéroports, qui fonctionnent également avec des ondes millimétriques. Ce type de scanner ne serait pas dangereux pour la santé. Toutefois, si les ondes sont de même type, avec la 5G, l’usage est différent : l’exposition du public sera beaucoup plus large.

L’Anses s’apprête à lancer une expertise sur les effets potentiels spécifiques des signaux 5G sur l’homme, et espère la conclure pour avant fin 2020.

Une société qui va trop vite ?

Au-delà de la question des ondes, les ONG opposées à la 5G craignent qu’elle nous fasse basculer dans un monde "hors de contrôle" : une société où tout ira trop vite et où les gens seront toujours plus connectés, les yeux encore plus rivés sur les écrans.

L’Anses va lancer une étude spécifique sur la question de l’impact sociétal de ces technologies.

"C’est très vaste : il s’agit d’examiner les effets de nos expositions aux outils numériques sur la santé au sens large, c’est-à-dire un état de bien-être physique, social et mental, en mettant de côté la question du rayonnement", indique Olivier Merckel, selon qui cette expertise prendra au moins 2 ou 3 ans.

Konbini news avec AFP

Par Lila Blumberg, publié le 21/10/2019

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