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Hong Kong : après des cas de Covid, des milliers de hamsters vont être tués "par précaution"

Publié le

par Astrid Van Laer

Les autorités ont demandé à toute personne ayant acheté des hamsters après le 22 décembre de les rapporter afin de les éliminer.

Hong Kong : après des cas de Covid, des milliers de hamsters vont être tués "par précaution"

© aire images / Getty Images

Hong Kong va éliminer près de 2 000 hamsters après que certains d'entre eux ont été testés positifs au coronavirus, ont annoncé les autorités mardi, alors que la ville s'en tient à une stratégie stricte de "zéro Covid".

Cet abattage a été ordonné après l'apparition de cas de Covid-19 dans une animalerie. La ministre hongkongaise de la Santé Sophia Chan a dit protéger ainsi la santé de la population après qu'une employée et une cliente ayant manipulé des hamsters ont été testées positives.

L'employée a été infectée au variant Delta, qui est rare dans les chaînes locales de transmission à Hong Kong.

"Au plan international, il n'y a aujourd'hui aucune preuve montrant que des animaux transmettent le coronavirus aux humains, mais nous allons prendre des mesures de précaution contre tout vecteur de transmission", a expliqué Sophia Chan lors d'une conférence de presse.

Un dépistage au sein de l'animalerie Little Boss, dans un quartier très fréquenté de la ville, a révélé onze résultats positifs préliminaires parmi les hamsters. Les autorités pensent que les animaux ont été importés des Pays-Bas et ont demandé à toute personne ayant acheté des hamsters après le 22 décembre de les rapporter afin de les éliminer.

"Y a-t-il quelqu'un pouvant sauver les hamsters ?"

Près de 1 000 bêtes de Little Boss, qui a été fermé mardi, et de son entrepôt seront aussi saisies et abattues, auxquelles s'ajoutent un millier de hamsters venant d'une dizaine d'animaleries de Hong Kong.

Les 150 personnes ayant fréquenté la boutique Little Boss et 20 employés de l'entrepôt sont, quant à eux, envoyés en centre de quarantaine. L'importation de petits animaux est aussi suspendue, ont ajouté les autorités.

"La population doit éviter d'embrasser leurs animaux de compagnie et doit garder leurs domiciles propres", a exhorté le directeur des services agricoles Leung Siu-Fai. "On ne doit en aucun cas abandonner ses animaux de compagnie dans la rue".

La décision a rapidement soulevé la colère des amateurs de hamsters. "Y a-t-il quelqu'un pouvant sauver les hamsters et les autres petits animaux ?", s'est interrogé un internaute sur un groupe Facebook appelé Hamster Blog HK et comptant plus de 10 000 membres.

La stratégie "zéro Covid" de Hong Kong consiste en des restrictions draconiennes d'entrée sur le territoire, un traçage des cas et des dépistages massifs. Cette approche a permis de maintenir un très faible niveau de contaminations, mais a largement coupé ce centre financier du reste du monde.

Konbini news avec AFP

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