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En Australie, Melbourne reconfine ses habitants suite à un foyer de Covid-19

Publié le

par Pauline Ferrari

© WILLIAM WEST / AFP

Les cinq millions d’habitants sont confinés pour une semaine, avec une effectivité immédiate.

Suite à l’apparition d’un foyer de Covid-19, Melbourne, la deuxième plus grande ville d’Australie, a reçu l’ordre de se confiner à compter de jeudi minuit. Ce confinement de sept jours concerne les cinq millions d’habitants de la ville, ainsi que l’État de Victoria qui l’entoure, a annoncé le Premier ministre par intérim de cet État, James Merlino.

"Nous avons affaire à une souche hautement infectieuse du virus, un variant inquiétant, qui se propage plus rapidement que ce que nous avons jamais enregistré", a souligné James Merlino, alors que le nombre de cas liés à ce cluster a doublé, passant à 26 personnes. Ce variant B.1.617, détecté en Inde pour la première fois, manifeste une transmissibilité élevée. Il se serait propagé via un voyageur de retour de l’étranger.

Suite à cette annonce, les écoles, les bars et les restaurants vont fermer, tout rassemblement sera interdit et le port du masque sera à nouveau obligatoire. Cette mesure de confinement, destinée à avoir un effet "coupe-circuit", doit permettre aux autorités sanitaires de tracer au mieux les cas contacts.

Durant une semaine, les habitants ne seront autorisés à quitter leur domicile que pour des besoins impérieux, notamment se faire vacciner. Il s’agit du quatrième confinement de la deuxième plus grande ville d’Australie depuis le début de la pandémie. James Merlino a accusé le gouvernement fédéral conservateur d’être en partie à l’origine de ce confinement en raison de la lenteur de la campagne de vaccination contre le coronavirus. "Si plus de personnes étaient vaccinées, les circonstances seraient très différentes de celles que nous connaissons aujourd’hui. Mais malheureusement, ce n’est pas le cas", a-t-il estimé.

Des milliers d’habitants de Melbourne avaient déjà reçu l’ordre de se mettre en quarantaine volontaire après des cas enregistrés dans des dizaines de lieux, parmi lesquels un stade et des boîtes de nuit. La Nouvelle-Zélande a déjà suspendu mardi les vols sans quarantaine depuis l’État de Victoria et réduit les principales liaisons aériennes avec les autres États australiens.

"Aucun système n’est infaillible"

L’opposition travailliste reproche au gouvernement de ne pas avoir revu le système de quarantaine, pour les voyageurs arrivant de l’étranger, un système qui a montré des défaillances. "Si nous avions eu une alternative à la quarantaine hôtelière […], nous n’en serions pas là aujourd’hui", a déclaré M. Merlino.

Le Premier ministre Scott Morrison a balayé ces critiques, affirmant qu'"aucun système n’est infaillible" et que la lutte de l’Australie contre le coronavirus s’est révélée jusque-là particulièrement efficace. "Nous ferons tout ce que nous pouvons pour protéger la vie et les moyens de subsistance des Australiens, nous avons déjà perdu 910 personnes à cause du Covid lors de cette pandémie. Bien sûr, ce chiffre est loin de ce que certains pays ont connu", a-t-il déclaré.

Des voix se sont cependant élevées pour dénoncer la lenteur de la campagne de vaccination. Seules 3,7 millions de doses ont été administrées sur une population de 25 millions d’habitants. Scott Morrison a exhorté les Australiens à se faire vacciner, affirmant que le mode de vie "merveilleux et enviable" des Australiens pendant la majeure partie de la pandémie a rendu certains hésitants à se faire vacciner.

À Melbourne, des dizaines de milliers de personnes faisaient la queue pour subir un test de dépistage du Covid-19 et d’autres se sont précipitées pour se faire vacciner, l’État ayant ouvert pour la première fois des centres de vaccination aux personnes âgées de 40 à 49 ans. Le ministre de la Santé, Greg Hunt, a indiqué que les premières doses de vaccin étaient en train d’être livrées aux dernières maisons de retraite de l’État de Victoria, où des centaines de personnes sont mortes lorsque le virus s’y est propagé l’an dernier.

Au cours des derniers mois, l’Australie a connu peu de restrictions, l’immense île-continent ayant réussi à juguler la pandémie. L’Australie totalise depuis le début de la pandémie moins de 30 000 cas de Covid-19, dont la plupart dans l’État de Victoria durant la deuxième vague l’an dernier, avec moins d’un millier de morts dans le pays.

Konbini news avec AFP

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