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Covid-19: la chaleur et les rayons du soleil pourraient affaiblir le virus selon une étude

Le virus peut-il survivre à l'arrivée de l'été ?

Le nouveau coronavirus s’affaiblit dans une atmosphère chaude et humide ainsi que sous les rayons du soleil, selon une étude du gouvernement américain présentée jeudi à la Maison-Blanche.

"Notre observation la plus frappante à ce jour est l’effet puissant que semble avoir la lumière du soleil pour tuer le virus, aussi bien sur des surfaces que dans l’air", a déclaré un haut responsable du département de la Sécurité intérieure, Bill Bryan.

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Les scientifiques s’interrogent depuis son apparition sur la possibilité que le nouveau coronavirus s’affaiblisse avec l’augmentation des températures, c’est-à-dire avec l’arrivée de l’été dans l’hémisphère nord.

"La hausse des températures ou de l’humidité, ou des deux, est généralement moins favorable au virus", a ajouté ce responsable.

Le taux de propagation moindre de la maladie dans les pays de l’hémisphère sud où c’est le début de l’automne, avec un temps encore chaud, semble aussi soutenir cette théorie.

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Transmission "réduite"

Une demi-vie du virus, à savoir le temps nécessaire pour réduire de moitié sa puissance, est de 18 heures avec une température comprise entre 21 et 24 degrés, avec 20 % d’humidité sur une surface non poreuse comme une poignée de porte.

Mais cette demi-vie est ramenée à six heures quand le taux d’humidité monte à 80 %, et seulement à deux minutes lorsque la lumière du soleil est ajoutée à l’équation, selon les données de l’étude menée au National Biodefense Analysis and Countermeasures Center.

Bill Bryan en a conclu que des conditions estivales pouvaient créer "un environnement dans lequel la transmission peut être réduite". Mais cela ne signifie pas que l’agent pathogène soit éliminé entièrement. Et les résultats de cette seule étude ne sauraient justifier une levée des mesures de distanciation sociale actuellement en vigueur aux États-Unis, a-t-il mis en garde.

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Konbini news avec AFP

Par Hugo Coignard, publié le 24/04/2020