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Accusée de véhiculer des clichés racistes, la marque Uncle Ben's change de nom

Publié le

par Konbini Food

© Justin Sullivan/AFP

Un changement de nom qui intervient alors que le logo était vivement critiqué pour stéréotype racial.

Après plusieurs mois de réflexion, le géant de l’agroalimentaire Mars a finalement décidé de remplacer le nom et l’image de sa célèbre marque de riz Uncle Ben's, accusée de véhiculer des stéréotypes sur les Afro-Américains. Le groupe avait déjà reconnu en juin, après plusieurs semaines de manifestations massives dénonçant les violences policières et plus largement le racisme aux États-Unis, "que le temps [était] venu de faire évoluer la marque Uncle Ben's, y compris son identité visuelle".

© Justin Sullivan/AFP

Mais il n’avait alors pas précisé comment il comptait s’y prendre. Mars a donc choisi de rebaptiser la marque "Ben’s Original" et d’abandonner l’image d’un visage d’Afro-Américain âgé, qui pouvait évoquer les plantations de riz exploitées grâce aux esclaves.

"Nous avons écouté au cours des dernières semaines des milliers de consommateurs, nos propres employés et d’autres parties concernées à travers le monde", a souligné mercredi l'une des responsables de Mars, Fiona Dawson.

"Nous comprenons les inégalités associées au nom et au visage de la marque précédente", a-t-elle ajouté. Les paquets de riz portant les nouveaux nom et logo arriveront dans les magasins en 2021. Le groupe prévoit par ailleurs de financer des programmes de soutien aux communautés noires à Greenville, dans le Mississippi, un État du sud où le riz "Ben’s Original" est produit depuis plus de 40 ans.

Mars n’est pas la seule entreprise à abandonner des images ou des noms considérés comme insultants. PepsiCo a ainsi décidé de ne plus utiliser la marque Aunt Jemima, représentée par une femme noire ornant des bouteilles de sirop d’érable et des préparations pour pancakes dans les rayons américains depuis plus de 130 ans.

Konbini avec AFP

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