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Rapport des experts climat : l’humanité menacée de désastres "sans précédent"

Publié le

par Lila Blumberg

© Paul Souders via Getty Images

De pire en pire, voici les principaux points du rapport du Giec.

Le nouveau rapport des experts climat de l’ONU (Giec), dévoilé lundi, montre sans équivoque que le climat change plus vite qu’on le craignait et que c’est la faute des êtres humains. L’humanité est menacée de nouveaux désastres "sans précédent" alors qu’elle est déjà frappée par des canicules et des inondations en série. Ce rapport est une véritable "alerte rouge" pour l’humanité et doit "sonner le glas" des énergies fossiles qui "détruisent la planète", a réagi le secrétaire général des Nations unies Antonio Guterres.

Voici un résumé des principaux points de cette première évaluation complète de la science climatique depuis 2014, réalisée par plus de 230 scientifiques de 66 nationalités, en se basant sur 14 000 études publiées.

+1,5 °C atteint 10 ans avant la date estimée…

Dans tous les scénarios envisagés – du plus optimiste au plus pessimiste –, la température mondiale devrait atteindre +1,5 °C ou +1,6 °C par rapport à l’ère préindustrielle autour de 2030, soit dix ans plus tôt que la précédente estimation du Giec il y a trois ans. D’ici la fin du siècle, le seuil de +1,5 °C, une des limites clés de l’accord de Paris, serait dépassé d’un dixième de degré jusqu’à près de 1 °C, selon les scénarios. Il faudrait réduire les émissions de CO2 de moitié d’ici 2030 pour tenir le +1,5 °C…

Or, seule la moitié des gouvernements ont révisé leurs engagements en matière d’émission de gaz à effet de serre. La précédente série d’engagements, pris dans la foulée de l’accord de Paris de 2015, conduiraient à un monde à +3 °C s’ils étaient respectés mais, au rythme actuel, le monde se dirige plutôt vers +4 °C ou +5 °C. Toutefois, dans l’hypothèse la plus ambitieuse, la température pourrait revenir à 1,4 °C d’ici la fin du siècle.

La nature, alliée du climat, sature…

Depuis 1960, les forêts, sols et océans ont absorbé 56 % du CO2 émis dans l’atmosphère par les activités humaines. Sans cette aide de la nature, la planète serait déjà beaucoup plus chaude et inhospitalière. Mais ces puits de carbone, alliés cruciaux dans le combat contre le changement climatique, montrent des signes de saturation, et le pourcentage de CO2 qu’ils absorbent devrait diminuer au cours du siècle.

La faute au réchauffement

Le rapport souligne les progrès exceptionnels de la "science de l’attribution", qui permet désormais de quantifier la part de responsabilité du réchauffement dans un événement météo extrême spécifique. Les scientifiques ont par exemple montré que la canicule extraordinaire au Canada en juin 2021, avec des températures frôlant les 50 °C, aurait été "presque impossible" sans le changement climatique.

La mer monte

Le niveau des océans a augmenté d’environ 20 cm depuis 1900, et le rythme de cette hausse a triplé ces dix dernières années sous l’influence grandissante de la fonte des calottes glaciaires. Même si le réchauffement est limité à +2 °C, les océans pourraient gagner environ 50 cm au XXIe siècle et cette hausse pourrait atteindre près de 2 mètres d’ici 2300 – deux fois plus qu’estimée par le Giec en 2019.

En raison de l’incertitude liée aux calottes, dans le scénario du pire, les experts ne peuvent pas exclure une augmentation de 2 mètres d’ici 2100.

Retour vers le futur

L’avancée des connaissances sur les climats du passé sert de mise en garde pour le monde d’aujourd’hui. Par exemple, il y a 125 000 ans, dernière période où l’atmosphère était aussi chaude, le niveau de la mer était probablement 5 à 10 mètres plus haut qu’aujourd’hui.

Il y a trois millions d’années, quand la concentration de CO2 dans l’atmosphère équivalait à celle d’aujourd’hui et la température était 2,5 à 4 °C plus élevée, le niveau de la mer montait jusqu’à 25 mètres plus haut.

Le méthane sous les projecteurs

Le Giec n’avait jamais autant parlé du méthane, avec cette mise en garde : si les émissions de CH4, deuxième gaz à effet de serre le plus important après le CO2, ne sont pas réduites, cela pourrait saper les objectifs de l’accord de Paris.

Les concentrations de CH4 – auxquelles contribuent les fuites venues de la production de gaz, les mines, le traitement des déchets et le bétail – dans l’atmosphère sont à leur plus haut depuis 800 000 ans. Ce dernier a, de plus, un pouvoir de réchauffement bien plus important que le CO2, même s’il reste bien moins longtemps que lui dans l’atmosphère.

Différences régionales

Océans, terres, atmosphère, toute la planète se réchauffe, mais certaines zones plus vite que d’autres. En Arctique, par exemple, la température moyenne des jours les plus froids devrait augmenter trois fois plus vite que le réchauffement mondial. Et si le niveau de la mer monte partout, il pourrait gagner jusqu’à 20 % de plus que la moyenne sur de nombreux littoraux.

Points de bascule

Les changements abrupts du système climatique à "faible probabilité" mais "impact important", appelés "points de rupture" quand ils deviennent irréversibles, "ne peuvent pas être exclus". L’effondrement des calottes glaciaires, capable de faire monter la mer de dizaines de mètres, le dégel du permafrost qui renferme des volumes immenses de carbone ou la transformation de l’Amazonie en savane en font partie.

Courants atlantiques

La "circulation méridienne de retournement atlantique" (AMOC), système complexe de courants océaniques qui permettent de réguler la chaleur entre les tropiques et l’hémisphère nord, se ralentit, une tendance qui va "très probablement" se poursuivre pendant tout le siècle. Le Giec estime également, avec un niveau de confiance "moyen", que l’AMOC pourrait complètement s’arrêter, ce qui entraînerait notamment des hivers plus durs en Europe et une perturbation des moussons en Afrique et en Asie.

Pour le secrétaire général des Nations unies, Antonio Guterres, "si nous unissons nos forces maintenant, nous pouvons éviter la catastrophe climatique. Mais comme le rapport d’aujourd’hui le dit clairement, il n’y a pas le temps d’attendre et pas de place pour les excuses".

Konbini news avec AFP

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