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Nouvelle-Zélande : une centaine de "dauphins-pilotes" meurent échoués

Publié le

par Inès Roulaud

© New Zealand, Department of Conservation/AFP

Les autorités en charge de la préservation de la biodiversité ont annoncé l'échouage d'une centaine de "dauphins-pilotes".

La plupart de ces cétacés se sont échoués ce week-end sur les plages de cet archipel situé à environ 500 kilomètres à l’est de l’île du Sud en Nouvelle-Zélande, ce qui a compliqué les opérations de sauvetage, selon l’annonce du ministère de la Conservation néo-zélandais ce mercredi.

Jemma Welch, qui travaille pour le ministère, a indiqué que 69 globicéphales étaient déjà morts à l’arrivée des autorités en charge de la protection de la faune sauvage. Elle a précisé que 28 "dauphins-pilotes" ainsi que trois dauphins avaient dû être euthanasiés.

Cette dernière a expliqué que les autorités avaient été contraintes de prendre une telle décision en raison d’une forte mer et de la quasi-certitude que cet échouage allait attirer de grands requins blancs. La communauté maorie a organisé une cérémonie en l’honneur de leur "âme" alors que leurs carcasses se décomposeront naturellement.

Bien qu’étudiées depuis des décennies par les scientifiques, les raisons de ces échouages demeurent inconnues. Selon des chercheurs, les globicéphales pourraient dévier en suivant un membre du troupeau malade. De mauvaises conditions météorologiques ou la présence de prédateurs pourraient également les contraindre à changer leur itinéraire.

Les "dauphins-pilotes" peuvent atteindre jusqu’à six mètres de long et sont une espèce très répandue dans les eaux néo-zélandaises. Les îles Chatham avaient déjà connu le plus grand échouage en masse de Nouvelle-Zélande quand un millier de cétacés s’étaient échoués en 1918.

Konbini news avec AFP

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