(FILES) In this file photo taken on November 16, 2017 foie gras on toast is seen during a pro-foie gras demonstration by activists from the farmers’ union « Coordination rurale » in Agen, southwestern France. – The US Supreme Court on January 7, 2019 upheld California’s foie gras ban, ending a long legal battle between animal rights activists and defenders of the delicacy. The highest US court rejected an appeal filed by foie gras producers against a law prohibiting the sale of products from force-feeding geese or duck, to enlarge their liver. The law, passed in 2004 by California in the name of animal rights, carries a fine of 1,000 dollars (875 euros). (Photo by NICOLAS TUCAT / AFP)

La vente de foie gras définitivement interdite en Californie

L’association de défense des animaux Peta s’est réjouie de cette "victoire" face à "l’industrie archaïque du foie gras".

(© Nicolas Tucat/AFP)

La Cour suprême des États-Unis a validé lundi 7 janvier l’interdiction du foie gras en Californie, mettant un terme à une longue bataille judiciaire entre défenseurs de ce mets de luxe et militants de la cause animale.

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En cette période de jeûne post-fêtes de fin d’année, la plus haute juridiction américaine a rejeté un recours introduit par des producteurs de foie gras contre une loi interdisant de vendre dans cet État, le plus peuplé du pays, des produits "issus du gavage d’une volaille dans le but d’agrandir son foie".

Cette loi, adoptée en 2004 par la Californie au nom de la lutte contre la cruauté faite aux animaux, prévoit une amende de 1 000 dollars, soit 875 euros en cas d’infraction. Entrée en vigueur en 2012, elle avait été suspendue par la justice en 2015, puis validée en appel en 2017.

Des producteurs de foie gras du Canada et de New York, ainsi qu’un restaurateur californien, avaient alors saisi la Cour suprême en défense de cet aliment "peut-être le plus dénigré [et mal compris] au monde". Ils plaidaient qu’un État ne pouvait pas interdire un produit autorisé au niveau fédéral.

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En France, on juge que c’est une "agression sur la tradition"

Ils avaient reçu le soutien de la France, qui avait estimé que la loi californienne était "une agression sur la tradition française" où ce mets est inscrit au patrimoine gastronomique et culturel.

Preuve que le dossier était sensible : la Cour suprême avait demandé en juin l’avis du gouvernement. Celui-ci avait jugé que l’interdiction pouvait rester en vigueur, car elle portait sur une méthode de production et non sur un ingrédient. Lundi, le temple du droit américain a finalement rejeté le recours, ce qui ne nécessite pas de justification.

La loi, qui ne pouvait s’appliquer tant que la procédure n’était pas terminée, entre désormais en vigueur. "Cette victoire pour les animaux fait suite à des efforts importants des militants des droits des animaux pour s’opposer à l’industrie archaïque du foie gras", a réagi l’association Peta, en dénonçant dans un communiqué "un processus de production cruel".

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Konbini avec AFP

Par Astrid Van Laer, publié le 08/01/2019

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