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États-Unis : démantèlement d'un trafic d'écureuils volants de plus d'un million de dollars

Publié le

par Clothilde Bru

© The Washington Post/Getty images

En moins de trois ans, les braconniers ont capturé plus de 3 600 rongeurs.

Au moins sept personnes ont été inculpées en Floride pour avoir participé à un trafic illégal d’écureuils volants, un animal protégé dont ils ont capturé des milliers d’individus pour une valeur totale estimée à plus d’un million de dollars, ont annoncé lundi 19 octobre les autorités locales.

En moins de trois ans, les trafiquants ont capturé au moins 3 600 écureuils, vendus par la suite à des clients de Corée du Sud en tant "qu’animaux exotiques pour des centaines de milliers de dollars", a précisé le bureau de protection de la faune et de la flore de Floride.

Les autorités locales estiment que la valeur des mammifères séquestrés pourrait atteindre plus d’un million de dollars.

L’enquête qui a duré 19 mois et mobilisé la police et les services de protection animale de plusieurs Étais américains, a été lancée en janvier 2019 après un appel anonyme.

Les contrebandiers, qui avaient placé plus de 10 000 pièges pour écureuils volants à travers la Floride, étaient aussi impliqués dans le trafic illégal d’autres espèces comme des tortues d’eau douce protégées et des alligators.

Les seps individus mis en cause font face à de multiples chefs d’inculpation, notamment ceux de blanchiment d’argent et possession illégale d’animaux sauvages.

"Ces braconniers pourraient avoir gravement endommagé les populations d’animaux sauvages de Floride", a déploré, Grant Burton, des services de protection animalière du "Sunshine State". 

Konbini news avec AFP

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