Sameer Al-DOUMY / AFP

Covid-19 : 1 230 vies sauvées en France grâce à la baisse de la pollution de l'air

Les mesures de confinement ont réduit la pollution de l'air. Des milliers de vies seraient ainsi sauvées, selon une étude.

La baisse importante de la pollution de l’air provoquée par les mesures de confinement devrait permettre d’épargner 11 000 vies en Europe, selon une étude publiée jeudi.

Les mesures de lutte contre l’épidémie ont conduit à un ralentissement massif de l’économie européenne, réduisant la production d’électricité venant du charbon de 40 %, et la consommation de pétrole de près d’un tiers.

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Résultat : une baisse de la pollution de l’air. Les concentrations de dioxyde d’azote (NO2) et des particules fines PM2,5 ont diminué respectivement de 37 % et 10 %, selon l’étude du Centre de recherche sur l’énergie et l’air (CREA).

6 000 nouveaux cas d’asthme évités ?

Les pays qui devraient compter le plus de morts évitées sont l’Allemagne (avec une projection de 2 083 décès évités), le Royaume-Uni (1 752), l’Italie (1 490), la France (1 230) et l’Espagne (1 081).

Cette amélioration de la qualité de l’air pourrait aussi éviter d’autres impacts sanitaires, notamment 6 000 nouveaux cas d’asthme chez les enfants et 1 900 passages aux urgences pour des crises d’asthme.

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La pollution de l’air dans le monde réduit en moyenne de trois ans l’espérance de vie, et provoque 8,8 millions de décès prématurés chaque année, selon une étude publiée le mois dernier.

Fini les énergies fossiles ?

"Notre analyse souligne les bénéfiques énormes que nous pourrions obtenir pour la santé publique et la qualité de vie en réduisant rapidement les énergies fossiles de manière durable", a commenté Lauri Myllyvirta, auteure principale de l'étude.

Ces éléments devraient guider les gouvernements lorsqu’ils mettront en place les plans de relance de leurs économies, a noté Maria Neira de l’OMS en réaction à cette étude.

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"Quand nous enlèverons finalement nos masques, nous voulons continuer à respirer un air pur", a-t-elle ajouté, appelant à trouver des moyens "d’alimenter la planète en énergie sans se reposer sur les énergies fossiles".

Konbini news avec AFP

Par Hugo Coignard, publié le 30/04/2020