Josh Edelson / Razvale Sayat / AFP

Climat : 15 catastrophes à plus d'un milliard de dollars en 2019

"Chacun de ces désastres a un lien avec le changement climatique".

En se fondant sur la compilation de données (rapports de l’ONU ou de structures étatiques, études scientifiques, articles de presse), l’ONG britannique Christian Aid liste 15 événements – dont des typhons, des inondations et des feux de forêt – ayant provoqué pour plus d’un milliard de dollars (900 millions d’euros) de dégâts.

"Des phénomènes météo extrêmes, alimentés par le changement climatique, ont frappé tous les continents peuplés en 2019, déplaçant et entraînant dans la mort des millions de personnes et causant des milliards de dollars de dégâts", souligne l’ONG dans une étude parue vendredi 27 décembre.

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Sept de ces catastrophes ont même causé des dégâts évalués à plus de 10 milliards de dollars (9 milliards d’euros).

Il s’agit des inondations dans le nord de l’Inde et le typhon Lekima en Chine (10 milliards chacun) ; l’ouragan Dorian en Amérique du Nord (11,4 milliards) ; les inondations de juin à août en Chine (12 milliards) ; les inondations dans le Midwest et le sud des États-Unis (12,5 milliards) ; le typhon Hagibis en octobre au Japon (15 milliards) et les feux de forêt en Californie d’octobre-novembre (25 milliards).

"Chacun de ces désastres a un lien avec le changement climatique", relèvent les auteurs.

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Ainsi, en Argentine et en Uruguay, où des inondations ont causé pour 2,5 milliards de dégâts en janvier, les zones affectées ont connu des précipitations cinq fois plus importantes que la moyenne, un an après avoir connu une grave sécheresse.

Des variations qui s’accentuent avec le changement climatique, et des sols rendus plus secs qui aggravent les conséquences en cas de fortes pluies.

Autre exemple, le cyclone Idai, qui a dévasté la deuxième ville du Mozambique en mars, a été, selon des scientifiques, renforcé par le réchauffement de la température de l’océan Indien, alors que la montée du niveau des eaux a aggravé les inondations qui ont suivi.

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Mêmes phénomènes à l’œuvre pour le cyclone Fani en Inde et au Bangladesh en mai, avec des dégâts évalués à plus de 8 milliards de dollars.

L’ONG Christian Aid souligne toutefois qu'"en aucune façon les chiffres financiers ne donnent une vision globale" de l’étendue de ces catastrophes, notamment en termes de conséquences pour les populations.

Prenant en compte les vies humaines perdues, l’ONG souligne que "l’immense majorité des décès a été causée par deux événements seulement" (les inondations dans le nord de l’Inde – 1 900 morts – et Idai au Mozambique – 1 300 morts), rappelant que les populations les plus pauvres paient le prix le plus élevé des conséquences du changement climatique.

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"Par contraste, les coûts financiers sont plus élevés dans les pays riches et le Japon et les États-Unis ont connu les trois événements les plus coûteux", selon le rapport.

Mi-décembre, le réassureur suisse Swiss Re (l’assureur des sociétés d’assurances) avait dans une première estimation annuelle évalué à 140 milliards de dollars les pertes économiques liées aux catastrophes naturelles et aux désastres humains en 2019, contre 176 milliards en 2018.

Konbini News avec AFP

Par Lila Blumberg, publié le 27/12/2019

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