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Un million d’espèces menacées à cause de l’Homme

On est à l'aube de la 6e extinction de masse.

Un million d’espèces menacées d’extinction, des écosystèmes en lambeaux : la nature qui permet à l’humanité de vivre est condamnée à poursuivre son déclin si les hommes continuent de penser à la richesse du monde uniquement en termes de PIB.

Dans un rapport sans précédent publié lundi 6 mai, le groupe d’experts de l’ONU sur la biodiversité (IPBES) peint un tableau sombre de l’avenir de l’être humain, qui dépend de la nature pour boire, respirer, manger, se chauffer ou se soigner.

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"Nous sommes en train d’éroder les fondements mêmes de nos économies, nos moyens de subsistance, la sécurité alimentaire, la santé et la qualité de vie dans le monde entier", décrit Robert Watson, président sortant de l’IPBES.

Déforestation, agriculture intensive, surpêche, urbanisation galopante, mines : 75 % des terres et 66 % des océans ont été gravement modifiés par les activités humaines.

Résultat : environ un million d’espèces animales et végétales sur les quelque 8 millions estimées sur Terre sont menacées d’extinction, dont "beaucoup dans les prochaines décennies".

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Un constat en accord avec ce que de nombreux scientifiques décrivent depuis des années : le début de la 6e "extinction de masse", non mentionnée dans le rapport, et la première dont l’Homme est responsable.

Mais aussi la première qu’il pourrait stopper.

5 principaux coupables

"Le patient subit de très nombreux symptômes, on pourrait même parler de mort à petit feu. Il est capital de se souvenir que ce n’est pas un diagnostic incurable, mais le traitement doit commencer tout de suite", résume Andrew Purvis, l'un des auteurs du rapport. Il ajoute : "Il y a des médicaments, nous avons le choix de les prendre ou pas."

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"Il n’est pas trop tard pour agir" si nous mettons en place un "changement transformateur" de notre société, afin de ralentir les "moteurs" de la perte de biodiversité. Celle-ci menace l’Homme au moins autant que le changement climatique, estime également Robert Watson.

Mais "les gouvernements doivent penser au-delà du PIB comme mesure de la richesse et incorporer d’autres formes de capital", comme le capital naturel, social, humain, insiste-t-il, au risque de provoquer la résistance de ceux qui ont "intérêt au statu quo" dans le secteur énergétique ou agricole.

Les cinq principaux coupables sont clairement identifiés dans le texte sur lequel ont travaillé 450 experts pendant trois ans : dans l’ordre, l’utilisation des terres (agriculture, déforestation), l’exploitation directe des ressources (pêche, chasse), le changement climatique, les pollutions et les espèces invasives.

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Mais même si l’accord de Paris sur le climat, qui vise à limiter le réchauffement à maximum +2 °C, est respecté, le changement climatique pourrait grimper dans le classement, aggravant de ce fait les autres facteurs.

Heureusement, certaines actions pour réduire les émissions de gaz à effet de serre pourraient entraîner des effets bénéfiques directs sur la nature, permettant peut-être de sortir de ce cercle vicieux.

Survie ou qualité de vie

Première cible : le système agroalimentaire. Nourrir 10 milliards de personnes en 2050 de façon "durable" implique une transformation de la production agricole (agro-écologie, meilleure gestion de l’eau) mais aussi des habitudes de consommation (régime alimentaire, gaspillage), souligne le rapport.

Même si les scientifiques disent sans détour que la viande a plus d’impact que d’autres produits alimentaires, la synthèse adoptée par les délégations samedi n’appelle pas directement à manger moins de viande. La formulation a été affaiblie depuis la version préliminaire obtenue par l’AFP, un signe probable de l’hostilité à cette mesure de certains pays producteurs de viande.

Mais alors que ce rapport évoque des pistes, sans être prescriptif, reste à savoir si les États-membres de la Convention de l’ONU sur la diversité biologique (COP15) se fixeront lors de leur réunion en Chine l’an prochain les objectifs ambitieux espérés par les défenseurs de l’environnement pour une planète durable en 2050.

Réunis en France, les 132 États-membres de l'IPBES ont adopté lundi 6 mai une "charte pour la biodiversité", dans laquelle ils s’engagent à lutter contre l’érosion de la nature par des "actions concrètes".

Ce qui ne suffira certainement pas aux défenseurs de l’environnement. Dans une lettre ouverte aux gouvernements du monde, des centaines d’experts et de personnalités comme Jane Goodall et Marion Cotillard ont réclamé lundi la fin des "financements qui détruisent la nature". "Nous devons radicalement changer la façon dont nous vivons", écrivent-ils dans cet appel baptisé #Call4Nature.

Konbini news avec AFP

Par Clothilde Bru, publié le 06/05/2019

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