Former Ivory Coast President Laurent Gbagbo gestures as he enters the courtroom of the International Criminal Court in The Hague on January 15, 2019, where judges were expected to issue rulings on requests by Gbagbo and ex-government minister Charles Ble Goude to have their prosecutions thrown out for lack of evidence. – The International Criminal Court on January 15 acquitted former Ivory Coast president Laurent Gbagbo over post-electoral violence in the West African nation in a stunning blow to the war crimes tribunal in The Hague. Judges ordered the immediate release of the 73-year-old deposed strongman, the first head of state to stand trial at the troubled ICC, and his right-hand man Charles Ble Goude. (Photo by Peter Dejong / ANP / AFP) / Netherlands OUT

Jugé pour crimes contre l’humanité, Laurent Gbagbo a été acquitté

Les juges ont ordonné la remise en liberté immédiate de l’ancien président ivoirien.

Laurent Gbagbo, le 15 janvier 2018. © Peter Dejong / ANP / AFP / Netherlands OUT

Mardi 15 janvier, Laurent Gbagbo a été acquitté de crimes contre l’humanité par la Cour pénale internationale (CPI), qui a ordonné la mise en liberté immédiate de l’ancien président de la Côte d'Ivoire.

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"La Chambre fait droit aux demandes d’acquittement présentées par Laurent Gbagbo et de Charles Blé Goudé [ex-chef du mouvement des Jeunes patriotes, fidèles à M. Gbagbo, NDLR] concernant l’ensemble des charges" retenues contre eux et "ordonne la mise en liberté immédiate des deux accusés", a déclaré le juge président, Cuno Tarfusser.

Les deux hommes se sont pris dans les bras en entendant les mots du juge, sous les applaudissements de leurs sympathisants présents dans la tribune publique de la salle d’audience. D’autres ont attendu toute la matinée devant le tribunal.

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3 000 morts en cinq mois

Premier ancien chef d’État à avoir été remis à la Cour, Laurent Gbagbo, âgé de 73 ans, était jugé pour des crimes commis pendant la crise post-électorale de 2010-2011, née de son refus de céder le pouvoir à son rival, l’actuel président ivoirien Alassane Ouattara. Les violences avaient fait plus de 3 000 morts en cinq mois.

La mise en liberté des deux accusés est suspendue jusqu’à mercredi afin de laisser le temps à l’accusation de répondre à la décision historique rendue par la Cour pénale internationale. Ils étaient tous deux accusés de quatre chefs de crimes contre l’humanité : meurtres, viols, persécutions et autres actes inhumains, pour lesquels ils ont toujours plaidé non coupable.

La décision des juges est un nouveau camouflet pour la Cour pénale internationale. Les tentatives précédentes de la Cour, qui ont jugé des personnalités politiques de haut rang, la plupart en Afrique, ont toutes rencontré des obstacles.

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L’ancien vice-président congolais Jean-Pierre Bemba avait été acquitté, à la surprise générale, lors d'un appel en juin 2018. Il avait d’abord été condamné à 18 ans de prison pour des crimes commis par sa milice en République centrafricaine entre 2002 et 2003.

Konbini avec AFP

Par Astrid Van Laer, publié le 15/01/2019

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