Le prince Mohammed ben Salmane le 7 décembre 2019. © Bandar AL-JALOUD / Saudi Royal Palace / AFP

Et pendant ce temps : l'Arabie saoudite abolit la peine de mort pour mineurs

Quelques jours après avoir aboli la flagellation.

*Chaque jour, Konbini news s’engage à faire de la place à de l’information qui n’a rien à voir avec l’épidémie de coronavirus. Ça s’appelle "Et pendant ce temps" et aujourd’hui, notre regard se tourne vers l'Arabie saoudite.

L'Arabie saoudite a supprimé la peine de mort pour des crimes commis par des mineurs, a indiqué dimanche un responsable saoudien, quelques jours après l'annonce de l'abolition de la flagellation – des peines critiquées par les ONG. Le royaume ultraconservateur est d'ailleurs régulièrement accusé de violations des droits humains par les ONG internationales.

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La peine de mort a été supprimée pour les individus reconnus coupables de crimes commis alors qu'ils étaient mineurs, a indiqué dans un communiqué le chef de la Commission des droits humains, un organisme gouvernemental, Awad Al-Awad, citant un décret royal. Il a également fait savoir qu'une peine de prison ne dépassant pas les 10 ans dans un centre de détention pour mineurs remplacera la peine de mort.

Ce décret devrait épargner au moins six hommes de la communauté musulmane chiite, minoritaire dans le royaume sunnite, qui avaient été condamnés à mort pour participation à des manifestations antigouvernementales alors qu'ils étaient âgés de moins de 18 ans.

"C'est un important jour pour l'Arabie saoudite", a déclaré Awad Al-Awad, poursuivant : "Ce décret nous aide à établir un code pénal plus moderne." 

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184 personnes exécutées en Arabie saoudite l'année dernière

Dans un rapport sur la peine capitale dans le monde publié cette semaine, Amnesty International a affirmé que "l'Arabie saoudite a exécuté un nombre record de personnes en 2019, malgré une baisse générale des exécutions dans le monde", précisant :

"Les autorités saoudiennes ont mis à mort 184 personnes l'année dernière, soit le nombre le plus élevé jamais enregistré par Amnesty en une seule année dans le pays."

L'homicide, le viol, le vol à main armée, le trafic de drogue, les attaques à main armée, la sorcellerie, l'adultère, la sodomie, l'homosexualité et l'apostasie sont passibles de la peine capitale dans le royaume, qui suit une version rigoriste de l'islam. 

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Vendredi, la Commission des droits humains avait annoncé que la Cour suprême avait décidé "d'éliminer la flagellation comme peine potentielle".

Depuis que Mohammed ben Salmane est devenu prince héritier en 2017, l'Arabie saoudite est particulièrement pointée du doigt par les organisations de défense des droits humains. L'ouverture économique et sociale promue par le prince Mohammed s'est accompagnée d'une répression accrue contre les voix discordantes, au sein de la famille royale comme dans le milieu des intellectuels et militants.

Son image de réformateur a été grandement ternie par le meurtre du journaliste saoudien et critique du pouvoir, Jamal Khashoggi, assassiné au consulat de son pays à Istanbul en 2018. Un crime qui avait provoqué un tollé international.

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Konbini News avec AFP

Par Astrid Van Laer, publié le 27/04/2020