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Affrontement militaire meurtrier entre l'Inde et la Chine, le premier depuis 1962

Publié le

par Hugo Coignard

© Amit Dave / REUTERS

Après des tensions depuis début mai, des militaires des deux nations se sont affrontés à la frontière.

Vingt soldats indiens ont péri dans une confrontation avec l’armée chinoise dans la nuit de lundi à mardi sur la frontière disputée au Ladakh, dans le nord de l’Inde, premier accrochage militaire meurtrier en 45 ans entre les deux géants asiatiques.

"De violents corps-à-corps"

L’armée indienne a d’abord annoncé mardi la mort d’un officier et de deux soldats, évoquant des morts "des deux côtés". En soirée, elle a fait état de 17 autres "grièvement blessés au champ d’honneur" qui avaient "succombé à leurs blessures". La Chine a, elle, évoqué des "morts et blessés", sans toutefois préciser dans quel camp. Elle accuse l’Inde d’être responsable de l’incident.

Le ministère indien des Affaires étrangères a répliqué par la voix de son porte-parole, Anurag Srivastava, attribuant la responsabilité de l’affrontement à la Chine à travers "une tentative de changer unilatéralement le statu quo" à la frontière. Un militaire indien basé dans la région a assuré à l’AFP qu’il n’y avait pas eu d’échange de tirs. "Aucune arme à feu n’a été utilisée. Il y a eu de violents corps-à-corps", a déclaré cette source, sous couvert de l’anonymat.

Plusieurs face-à-face tendus depuis début mai

Des troupes des deux puissances nucléaires ont été engagées depuis début mai dans plusieurs face-à-face tendus le long de leur frontière commune, principalement au Ladakh et ont acheminé des milliers de soldats en renfort. Une crise que les parties affirment cependant vouloir résoudre par la voie diplomatique.

"L’Inde et la Chine ont toutes les deux exprimé leur volonté d’un apaisement et nous soutenons une solution pacifique", a réagi un porte-parole du département d’État américain après cet affrontement. À la suite de pourparlers entre des généraux des deux armées il y a une dizaine de jours, un processus de désengagement militaire avait été enclenché dans certaines des zones disputées de la région en haute altitude du Ladakh.

"Durant le processus de désescalade en cours dans la vallée de Galwan, une confrontation violente s’est produite la nuit dernière et a fait des victimes des deux côtés", a déclaré mardi un porte-parole de l’armée indienne.

Le premier conflit militaire meurtrier depuis 45 ans

L’Inde et la Chine ont plusieurs litiges territoriaux de longue date, dans les secteurs du Ladakh et de l’Arunachal Pradesh. Les confrontations dans des zones montagneuses entre armées indienne et chinoise sont devenues plus fréquentes ces dernières années, ce que l’administration Trump interprète comme le signe d’une agressivité chinoise croissante en Asie.

Le dernier conflit ouvert entre les deux nations les plus peuplées de la planète remonte à la guerre éclair de 1962, qui avait vu les troupes indiennes rapidement défaites par l’armée chinoise.

Konbini news avec AFP

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